El talentoso chico de Bruselas comenzó a experimentar con la producción de instrumentos a una edad temprana. A los15 años, estaba ganando concursos de instrumentos musicales populares por sus diseños innovadores de flautas y clarinetes. A los 16 años, presentó su trabajo en la Exposición Industrial en Bruselas, donde su objetivo era dominar las bandas militares francesas. A los 20 años, había creado un clarinete drásticamente diferente que recibió excelentes críticas de la Ópera de París.

Al ingresar al Conservatorio Real de Bruselas, Adolphe Sax comenzó a atraer tanto el interés como los celos de sus compañeros. Su irreverencia hacia los estilos de instrumentos tradicionales creó un gran revuelo en el mundo musical y lo hizo controvertido. Sin embargo, esto también condujo al desarrollo de nuevas partituras musicales que solo podían reproducirse en sus instrumentos.

Sax se inspiró en el mecanismo y diseño de instrumentos como el clarinete y el oboe.

Carrera y contribuciones

Después de abandonar el Conservatorio Real, Adolphe Sax continuó trabajando en Bélgica hasta 1841. En ese año, se mudó a París. Allí esperaba crear nuevos instrumentos para el ejército francés.

Para embarcarse en este esfuerzo, Sax pidió dinero prestado y construyó un taller. Para 1844 presentaba una versión de un clarín con válvula en exhibiciones instrumentales en París. Estos, a los que llamó «saxhorns», condujeron a la creación del cuerno de la sirena y el euphonium. También desarrolló un instrumento brevemente llamado «saxtromba» que nunca tuvo éxito comercial.

Saxhorn de Adolphe Sax

Saxhorn bajo The Metropolitan Museum of Art

Sax ganó y perdió varias fortunas en su vida. La causa de esto fueron sus competidores que afirmaron que había robado sus ideas. Atrapado en constantes batallas legales, el genio inventor se declaró en bancarrota dos veces.

En su vida, Sax acumuló 47 patentes, no sólo de instrumentos musicales, también del de un aparato para gimnasia pulmonar y una sala de conciertos con forma de huevo. Otras iniciativas más descabelladas no lograron ser registradas, como el Saxocañón, un mortero diseñado para disparar proyectiles de nueve metros de diámetro.

Algunos de los diseños de Sax, el Saxotromba, el saxofón (su invención más famosa) y una trompeta de doble pistón.

Adolphe Sax nunca se casó, pero tuvo una amante a largo plazo, Louise-Adèle Maor. Ella era una española de pobre nacimiento. Aparentemente por eso, la mantuvo fuera del ojo público y nunca hizo oficial su relación. Sin embargo, tuvieron cinco hijos, todos los cuales Sax reconoció como suyos.

Su padre, después de la muerte de su último hijo menor y la pérdida de su negocio, se mudó a París para estar con su hijo hasta su muerte. Adolphe Sax mismo sufrió cáncer de labio dos veces y sobrevivió. Aunque murió empobrecido en 1894. Fue enterrado en el famoso cementerio de Montmartre.

Trombón de válvulas MET, NY